Exploitation and abuse of undocumented migrants

Written originally to a question in Quora as an answer to Are illegal immigrants being exploited by their bosses?


The whole idea of having a system that makes it so hard for immigrants to achieve the administrative permits to live and work in a country is the creation of a silent low-paid workforce, unprotected by most labour laws and in constant risk of violence, detention or deportation.

Those who benefit of this system are the owners of vast farmlands, the owners of restaurants, hotels and other places where undocumented workers are silently carrying out extenuating hours for a tiny pay.

Denying rights to undocumented migrants - no person is illegal, at most it would be their actions that would be illegal - makes them more vulnerable to all sorts of violence [1] and scams. They are charged tremendous prices to rent a room in a crowded home, as they cannot rent an apartment in most places. Landlords raise rents or force silent evictions under threats of deportation [2].

Instead of evictions, California landlords threaten immigrant tenants with deportations


How is it possible to miss your abuser?

This question is in the mind of many women*.
How is it possible to miss your abuser?
I can unfortunatelly confirm this happens. Fifteen years after cutting off all contact from my abuser, except a couple of minor attempts to get in touch that ended in him trying to control me again through emotional blackmail, and I still sometimes catch myself missing him, or some moments I lived with him.

We are not alone in this. Abusers control their victims, often through a systematic erosion of the victim’s self esteem before moving onto their next steps. The cycle of abuse and repent - “the good times”- alters the survivor’s perception of reality and can create this psychological dependence.
Life begins to revolve around anticipating violence; coping with actual acts of violence; or recovering from the violence. Ironically, a family can become tremendously close in the recovery phase. The man who was terrifying and intimidating turns into a remorseful, needy, and dependent man. The woman who was battered then will feel sorry for the man and recommit to him in a fantasized hope that the abuse won't happen again. But the cycle of abuse will begin again, often becoming worse. The cycle of abuse can only be broken with awareness and professional help.”
- From
Domestic Violence


No soporto a Sabina.

Escrito original en Quora, respondiendo a: ¿Soy la única persona a la que no le gusta Sabina?
NO. No soporto a Sabina.

Tampoco me gusta musicalmente, pero no como dicen algunos “porque son tristes”, sino porque cada vez que he tenido que escuchar algo suyo me ha sonado a falso, rematadamente falso. 

Sabina es un cantante mediocre que se ha ganado la medallita de ser bohemio y canalla, y escuchar a Sabina también te hace bohemio y canalla sin haber arriesgado más allá que cruzar una calle con el semáforo en rojo y fuera del paso de peatones. Especialmente si vives en Madrid.


Ngũgĩ wa Thiong'o y la novela que escribió en la prisión sobre papel higiénico

Escrito original en Quora, respondiendo a ¿Cuáles son los mejores libros escritos en prisión?

Ngũgĩ wa Thiong'o, uno de los escritores kenianos más conocidos y considerado fundamental para la literatura africana en general, escribió la novela Caitaani mũtharaba-Inĩ (El diablo en la cruz) sobre papel higiénico de la prisión donde le habían encerrado por su obra de teatro Ngaahika Ndeenda (Me casaré cuando quiera), primera obra en Kikuyu, que permitía acercar la cultura la pueblo sin pasar por idiomas coloniales.

El diablo en la cruz[1] es la primera novela moderna en Kikuyu y una crítica feroz al capitalismo y al colonialismo, dejando claro que ambos van de la mano en Kenia (y, por extensión, en África). Es importante recordar que se escribió en 1978 desde una prisión de máxima seguridad precisamente por desafiar el orden colonial británico en Kenia. Pero no sólo cuestiona el uso político del dinero por parte de empresarios y banqueros europeos, también la nueva clase social de políticos y empresarios kenianos, a menudo marionetas europeas con piel negra, que ayudan a la conjura de ladrones a seguir expoliando el país:
“Debemos incrementar en todo el país el hambre y la sed por la tierra. Esto generará hambruna y nosotros, que tenemos la tierra, la venderemos en parcelas diminutas, de forma que un hombre podrá plantar una semilla y sostener el tallo desde el tejado de su cabaña. Podríamos atrapar el aire del cielo, embotellarlo y venderlo a campesinos y trabajadores, tal como hacemos ahora el agua y el carbón. ¡Imagínense los beneficios..!”
(Fragmento de El diablo en la cruz)


Yes, a transman is a biological man and saying otherwise is transphobic

Let’s see this question a bit at a time. First, the main issue:


A transgender person, be it man or woman, is a living organism.[1] A transgender man is a “bipedal primate belonging to the genus Homo, especially Homo sapiens”.[2] A transgender man is a structure of organized cells that requires energy to survive, has the ability to metabolize, adapt to the environment, react to stimuli, maintain homeostasis, grow, reproduce… he lives.[3]

And his life, as precious as yours, his life alone makes him a biological man.

So yes, a trans man is a biological man. But cis men are biological men too, don’t worry.

Saying that a transgender man is not a biological man is, first, very weird. Perhaps all the hate and fake news during so many years has made the person who doubts this obvious fact forget the basics of life. So that statement is ignorant, strange and, if uttered in an attempt to dehumanize trans folks… yes, it is transphobic.

Uh… no, sorry. You’re thinking of sex.

Chromosomes are much more complicated than what you think.[5] But Jae Alexis Lee can also help you with that. [6]

I have summarized and linked to some of the things that the scientific community says about this issue. Of course, the scientific community is huge and has differring views on many things, gender identity is among them. Plus they have this habit of writing in long words and showing lots of numbers. If you really want to learn, I’d suggest you follow Jae Alexis Lee and read her answers on this topic. She has read, investigated and written an enormous amount of information regarding transgender-related issues, linking to the original sources.

But, basically, most scientists would agree that trans men are biological men, unless you’re thinking of robots.



Hace menos de una semana tomé esta foto. Por fin mi madre estaba lo bastante fuerte como para sacarla en la silla de ruedas del sociosanitario a tomar un café en una cafetería. Mi marea, mi padre y yo bromeábamos. Mi madre empezaba a disfrutar de momentos fuera del entiendo hospitalario.

La noche del jueves murió mi padre. El grave problema cardíaco que tenía acabó con él, por suerte fue muy rápido y apenas se enteró.
Ésta resultó ser la última foto que hay de él.

El viernes hemos tenido que ir al sociosanitario a decírselo a mi madre.

De momento ella está siendo fuerte. Sus amigas, esa red de mujeres inglesas amigas durante décadas, están acompañándola a ella y a nosotras. Las necesitaremos más que nunca para que mi madre supere esto y siga recuperándose.

No es justo. No han podido llegar a disfrutar juntos de la creciente mejoría de mi madre.


How can men avoid getting accused of groping women?

Look. I've been trying not to answer this kind of questions, several versions in the last couple of weeks.

Men, this is not about you, guys, as victims.

It's about you guys, as predators. It's about you, guys, as accomplices.

It's about you, guys, chuckling quietly when someone tells you how they felt their secretary's boob.

It's about you, guys, looking out of the window as an old man gropes a teen girl on the bus.

It's about you, guys, laughing about going home with that drunk girl: “she's not the hottest but she's drunk enough to convince”.

It's about you, guys, asking why a woman didn't go immediately to the police.

It's about you, guys, saying “she's not even that hot anyway".

Guys, listen. If you want to become the center regarding rape culture, it's not going to be as victims. Enough is enough.


Los extranjeros con NIE español y la futura República de Catalunya, según la Ley de transitoriedad

 Escrito original en Quora, respondiendo a:
¿Qué es probable que ocurra con los extranjeros que tenemos NIE español en Catalunya si esta se independiza?

Según el artículo 7. Nacionalidad de origen de la Ley de transitoriedad jurídica y fundacional de la república catalana, la nacionalidad catalana se obtendrá automáticamente en el caso de tener la nacionalidad española (por nacimiento o adquirida tras proceso de nacionalización) que vivan en catalunya, empadronadas antes del 31.12.2016. Para el resto de casos se prevén distintos sistemas.
Las personas extranjeras con NIE conseguirán la nacionalidad catalana, según el artículo 8. Adquisición de la nacionalidad acreditando 5 años de residencia legal continuada en Catalunya en el periodo anterior a la petición de nacionalidad. Este periodo se puede modificar según convenios que se firmen con países de origen. Por otra parte, el derecho al voto sigue siendo sólo para quienes tengan la nacionalidad (artículo 26. Derechos y deberes de las personas extranjeras).


A casa vostra

Hermoso poema de Daniela Xaiet cuestionando si casa nostra es casa vostra...
"Casa vostra no és casa nostra
La casa nostra va ser la vostra
Durant segles"
Muy acertado estos días, viendo que "la voluntat de un poble" es la voluntad del pueblo con nacionalidad española, no del pueblo que vive o incluso nació en Catalunya.
"Les nostres mares netegen casa vostra
a 6 euros l’hora"
Tanto en el referéndum del 1 de octubre como en la propuesta de obtención de nacionalidad catalana, las personas migrantes siguen excluídas. Sin voz, sin voto, sin nacionalidad catalana si no gozan ya de la española. No importa cuántos años lleven en esta tierra ni si nacieron aquí antes de que fuera un estado-nación propio.

Dice Daniela:
Casa vostra no és casa nostra
La casa nostra va ser la vostra
Durant segles
Ara, casa vostra
Preciosa, amurallada amb jardinet i piscina mediterranea
Està construida damunt els escombres de millions de casites que vostres avis van saquejar
La vostra casa té un bonic estil colonial
Que mai va passar de moda
Els nostres pares i germans van posar els maons
Les nostres mares netegen casa vostra
a 6 euros l’hora
Per arribar a casa vostra…
és el codi postal
A casa vostra no podem parlar del pasat colonial
Potser només a l’habitació de servei
Sobreviure a casa vostra té un preu molt alt
No dir res que no vulgueu escoltar
arribar i anar-nos de genolls
(he pensat
i Okupar la casa vostra)


Zoológico humano, safari fotográfico

Zoológico humano, safari fotográfico.

Este hombre estuvo haciendo (antes de esta serie de fotos) al menos 20 fotos de un cantante senegalés en el parque de la Ciutadella, de manera muy intrusiva y no un simple par de fotos en plan buen rollo. Rodeándole, tratándole como un objeto inanimado en un museo. Por cierto, no puso ni un céntimo en la caja del músico tras tanta foto.

Algunas personas nos sentimos molestas con su manera de fotografiar, pero pensábamos que se iba.

Luego se puso a fotografiar igual a un grupo de personas (todas negras menos yo) que estábamos al lado, escuchando la música y hablando entre nosotros. Alguna persona se levantó y alejó, molesta.

A continuación vuelve hacia atrás y empieza a fotografiar como si fuera un safari fotográfico a un chico negro practicando equilibrio sobre la cuerda floja. Aquí, mientras algunos comentaban ya qué está pasando, yo me levanté y saqué el móvil a hacer lo mismo: fotografiar planos del fotógrafo, de cerca, claramente fotos de él. Otra persona más del grupo, Leona, se sumó a fotografiarle. Como seguía, yo cada vez me acerqué más y luego me metí en plano para que viera claramente que es el cazador cazado.

Cuando tenía suficientes fotos del grupito de personas negras que pasaban la tarde en el parque, guarda la cámara y se marcha sin saludar, sin poner dinero en la caja del cantante, sin reconocer la humanidad de los objetos exotizados y consumidos descaradamente.

Habían otros grupos de personas cerca, delante, al lado. No los fotografió. No escogió ninguna persona ni ningún grupo de personas blancas, nacionales o extranjeras. Él sólo fotografiaba negros.
Decidimos algunos exponerle, como expondrá probablemente los resultados de su safari fotográfico él.

No es #Turismofobia. Es denuncia de la exotización y deshumanización que ha hecho, como tantas otras turistas y barcelonesas, de las personas negras cuando están en un espacio de confianza y relax.

Y del abuso de guiris fotografiando a barcelonesas como si fuéramos actrices del parque temático.